September 19, 2020
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Fernando Baragaño

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A los seis años de edad su abuelo materno y su padre lo encarrilaron hacia el gran deporte de los caballos de paso fino.  Hoy en día se ha convertido en dueño, expositor y criador de esta raza tan especial que nos apasiona a todos.  Nos referimos a quien es ahora igualmente juez certificado en Puerto Rico, Estados Unidos e internacional por CONFEPASO, el Sr. Fernando Baragaño.

Para mejor definirlo, es el ejemplo de persona que le da un significado completo y exacto a lo que es ser caballista.  El Sr. Baragaño o "Nandín", como mucho lo conocemos en el ambiente, ha alcanzado lo que todos como amantes de este deporte quisiéramos alcanzar en cuestión de experiencia, conocimiento y disfrute del mismo.  Esto no es algo que se logra solamente invirtiendo dinero para comprar los mejores caballos, tampoco es algo que se logra  solamente asistiendo a competencias.  Para lograr esto se necesita envolverse por completo en el deporte y esto es lo que ha estado haciendo Fernando por muchos años.

Siendo un joven fanático y entusiasta por los caballos, tuvo la oportunidad de montar grandes ejemplares de la raza pura puertorriqueña.  Esto Fernando se lo agradece al gran caballista puertorriqueño Don Cunda Figueroa.  Ahora como adulto le agradece a su esposa Barbara Cox Baragaño y Kelley Cox y al equipo de trabajo de la finca Winning Colors Paso Fino la oportunidad de desarrollarse como criador.  Ese tipo de experiencia, además del amor y pasión que siente por esta raza es lo que lo motiva hoy en día a montar y criar un buen caballo.  Y buenos caballos son los que cría y monta.

Muestra de esto lo fueron los Campeonatos Nacionales del 2004 de la Paso Fino Horse Association (PFHA) donde fue el ganador de dos Grandes Campeonatos.  Primero ganó el Gran Campeonato de Yeguas de Paso Fino montadas por sus dueños con el ejemplar La Millenia de Colores y luego el Gran Campeonato de Caballos y Potros de Performance montados por sus dueños con el potro Prominente de Colores.  Más sobresaliente aún es el hecho que ambos de estos ejemplares fueron castados y criados por él mismo en el criadero Winning Colors Paso Finos.  Ahora, piensen en cuantos criadores conocen que castan, crían, montan y ganan Grandes Campeonatos en ejemplares criados por ellos mismos.  En años anteriores Fernando ha obtenido numerosas victorias en Grandes Campeonatos Nacionales y Grandes Campeonatos en ferias regionales tan importantes y competitivas como lo son el Spectrum y el Show Nacional de la PFHA.

Fernando comenta que ganar estos campeonatos no es fácil.  Hoy en día todos somos testigos de la calidad de los caballos y lo competitivo que son los eventos donde los ejemplares son montados por sus dueños.  Para ser exitoso se necesita tener un buen control del animal para poder obtener el rendimiento máximo del caballo, explica Fernando.  Todo esto comienza con un buen desarrollo del ejemplar durante su entrenamiento y para esto es necesario poder confiar y depender de un buen entrenador.  Para Fernando es una bendición en que pueda poner esta responsabilidad en las manos de Kelley Cox entrenadora del criadero Winning Colors.  "Kelley es una excelente entrenadora que tiene un entendimiento del caballo en todos sus aspectos".  Esto se traduce en poder desarrollar un caballo adiestrado que cualquier persona puede montar, competir y disfrutar.  Para Fernando es un orgullo el poder montar y sacarle el máximo a ejemplares que lleva castando por muchos años.  Ejemplares que para el reflejan la dedicación y esmero que un verdadero caballista debe tener.

Como juez, el Sr. Baragaño ha juzgado competencias importantes en Estados Unidos y Puerto Rico.  Además es uno de los jueces fundadores de la Federación Técnica de Jueces Certificados de Caballos de Paso Fino de Puerto Rico, donde se ha dado a la tarea de desarrollar nuevos jueces y compartir sus experiencias con este gremio mediante el juzgamiento equino.